Betsy JOLAS est née à Paris en 1926. Elle est la fille de la traductrice Maria Jolas et d'Eugène Jolas, poète et journaliste, fondateur et éditeur de la revue littéraire "transition" ( où fut publié notamment, sous le titre "work in progress", "Finnegans Wake" de James Joyce ).
Elle s'établit en 1940 aux États-Unis où elle est I'élève de Paul Boepple ( harmonie et contrepoint ), Carl Weinrich ( orgue ) et Hélène Schnabel ( piano ) avant d'obtenir le diplôme de Bennington College.
Betsy JOLAS, born in Paris in 1926, is the daughter of translator Maria Jolas and poet and journalist Eugène Jolas, founder of the well known literary magazine "transition", in which the "Finnegans Wake" of James Joyce was published under the heading "work in progress". She came to the U.S. in 1940, completed her general schooling, then started studying composition with Paul Boepple, piano with Helen Schnabel and organ with Carl Weinrich.
Pendant cette période, elle participe activement, comme pianiste, choriste on organiste, aux concerts des "Dessoff Choirs". Betsy Jolas revient à Paris en 1946 pour terminer ses études avec Darins Milhaud, Simone Plé-Caussade et Olivier Messiaen au Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris.
After graduating from Bennington College, Betsy Jolas returned to Paris in 1946 to continue her studies with Darius Milhaud, Simone Plé-Caussade and Olivier Messiaen at the Conservatoire National Supérieur de Musique of Paris.
Lauréate du Concours International de Direction d'orchestre de Besançon (1953), elle a reçu de nombreux prix dont celui de la Fondation Copley de Chicago (1954), de l'O.R.T.F. (1961), de I'American Academy of Arts (1973), de la Fondation Koussevitsky (1974), le Grand Prix National de la Musique (1974), le Grand Prix de la Ville de Paris (1981) et le grand Prix de la SACEM (1982). Betsy Jolas a été nommée en 1983 membre de I'Académie américaine, des Arts et Lettres.
Prize winner of the International Conducting Competition of Besançon (1953), she has since won many awards, including Copley Foundation of Chicago (1954), ORTF (1961), American Academy of Arts (1973), Koussevitsky Fondation (1974), Grand Prix National de la Musique (1974), Grand Prix de la Ville de Paris (1981), Grand Prix de la SACEM (1982). Betsy Jolas became a member of the American Academy of Arts and Letters in 1983.
En 1985, elle a été élevée au grade de Commandeur des Arts et des Lettres. En 1992, elle a reçu le Prix International Maurice Ravel et a été désignée "Personnalité de l'année" pour la France. En 1994, elle a reçu le Prix SACEM de la meilleure création de l'année pour son œuvre "Frauenleben". Elle a été élue Membre de I'Académie Américaine des Arts et Sciences en 1995. En 1997, elle est nommée Chevalier de la Légion d'honneur.De 1971 A 1974, Betsy Jolas a remplacé Olivier Messiaen à sa classe du Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris, où elle a été nommée professeur d'analyse en 1975 et professeur de composition en 1978.

In 1985 she was promoted to Commandeur des Arts et des Lettres. In 1992 she received the Maurice Ravel Prix International and was named "Personality of the Year" for France. In 1994 she was awarded the Prix SACEM for the best première performance of the year for her work "Frauenleben". She was elected to The American Academy of Arts and Sciences in 1995 and made Chevalier de la Légion d'Honneur in 1997.From 1971 to 1974 Betsy Jolas replaced Olivier Messiaen at his course at the Conservatoire National Supérieur de Musique of Paris and was appointed to the faculty in 1975.
Elle a enseigné également dans les universités américaines de Yale, Harvard, Berkeley, USC, San Diego, etc., ainsi qu'à Mills College (chaire Darius Milhaud).Ses œuvres, pour les formations les plus diverses, ont été créées notamment au Domaine Musical, aux Festivals de Tanglewood, de Hollande et de Royan et sont jouées aujourd'hui dans le monde entier par des artistes de premier plan tels que

photo Marion Kalter
She has also taught at Tanglewood, Yale, Harvard, Mills College (Darius Milhaud chair), Berkeley, USC and San Diego University, to name a few.Her works, written for a great variety of combinations, have been Widely performed throughout the world by first class artists such as Elisabeth Chojnacka, Kent Nagano, William Christie, Claude Helffer, Kim Kashkashian... and by leading groups :
Elisabeth Chojnacka, Kent Nagano, William Christie, Claude Helffer, Kim Kashkashian... et par des groupes de réputation internationale tels que "The Boston Symphony Chamber Players", la "London Sinfonietta", la "Lincoln Center Chamber Music Society", le "Concord Quartet", les "Percussions de Strasbourg", le Domaine Musical, I'Ensemble Intercontemporain, l'Orchestre Philharmonia, etc. Douze d'entre elles ont fait l'objet d'enregistrements discographiques chez EMI, Adès, Erato, Barclay, CRI, couronnés par plusieurs grands prix du disque.
The Boston Symphony Chamber Players, the) Concord Quartet, the Domaine Musical, the Percussions de Strasbourg, the Lincoln Center Chamber Music Society, the London Sinfonietta, the Ensemble Intercontemporain, the Philharmonia, etc. Twelve of her works have been recorded for EMI, Adès, CRI, Erato, Barclay, several of which have been the recipients of grand prize gramophone awards.